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微软研究员:消灭垃圾邮件或比治愈艾滋病更难

更新时间:2012-07-17  来源:凤凰科技

      北京时间7月16日消息,据美国知名商业杂志《FastCompany》报道,微软的研究院大卫·赫克曼(David Heckerman)曾经帮助微软解决了扔弃头疼的垃圾邮件问题。而现在,赫克曼利用了一些反垃圾邮件技术,为抗击HIV艾滋病毒助以一臂之力。

      赫克曼在过去八年一直在研究HIV病毒。不过与其他大部分寻求治愈该疾病的科学家不同的是,赫克曼是微软的一名研究员,他编写了电子邮件过滤器,该过滤器被广泛应用于Hotmail、Outlook及Exchange中。

      身兼计算机科学家及医师两种身份赫克曼发现,垃圾邮件和HIV病毒拥有一些共同的特性,就是两者都会变异、拥有着无数的潜在变体,并且扩散十分迅速。赫克曼的在微软的研发实验室的团队,通过对数据分析和透视,建立起了图形数据模型,并根据该模型对病毒的变异过程进行跟踪,希望能够借此研发出一款疫苗,以最终阻止病毒变异。赫克曼与两大研究协会共同合作,IHAC(the International HIV Adaptation Collaborative)及IHCS(The International HIV Controllers Study)国际研究团队,希望能够开发出一款新型疫苗,望未来两年内能在南非进行临床试验。

      赫克曼公布了他在反垃圾邮件及抗击艾滋病毒第一线工作时,所发现垃圾邮件与HIV病毒的共同特性。他的研究成果揭示了垃圾邮件及HIV病毒所带来的恶果,从结果看来,消除垃圾邮件或许比消灭HIV病毒更加困难。以下是赫克曼的发现:

  发现1:垃圾邮件和HIV病毒变体众多

      垃圾邮件过滤器通常是利用模式识别,在信息中找寻线索,判断该信息是否为垃圾邮件。赫克曼称,“早期,这是我们的垃圾邮件过滤器所存在的最主要问题。邮件本身并没有变异,问题出在垃圾邮件制作者身上,他们发送的邮件中附有经过特殊设计的信息,巧妙地绕开过滤器。”

      赫克曼称,“他们开始会在万艾可(Viagra)一词中加入“@”符号。而我们则会对我们的垃圾邮件过滤器进行调整,以将其识别出来。之后,他们或会使用位图,直到我们识别并辨认出他们正在做什么的。这样的对立情况出现了,而我们需要做的就是,在这之中找出“薄弱环节”。他们无法进行调整的是什么?垃圾邮件制作者无法改变一个事实,那就是他们想从你那里捞钱,他们会把你带去一个网站,要求你提供信用卡账户信息。我们已开始对这些网站进行编录,这些链接会被重新定位,并在邮件信息中寻找那些网站链接。目前效果非常不错。”

      HIV病毒的变异原理与垃圾邮件类似。赫克曼说道,“如果你看看当HIV病毒进入一个人体后的变异状况,(你会发现)HIV病毒的变体数量差不多和所有已知的流感病毒变体数量一样多。而HIV病毒在每个感染者身上,所呈现的病毒体都完全不同。我们的免疫系统对其进行攻击,然后HIV病毒开始变异,以躲过免疫系统再次攻击。就这样不停地循环这个过程。”所以,赫克曼还是寻找HIV病毒里的“薄弱环节”。

      赫克曼表示,“我们与哈佛的研究人员共同合作,我们认为,在HIV病毒中,有一些特定的部分是HIV病毒不愿变异的。如果这些部分变异,病毒的威力就会大大降低。我们正在尝试找出这些薄弱点,之后研发疫苗,训练我们的免疫系统去攻击那些薄弱点,这样,当HIV病毒变异时,其威力就会被削弱。我们所使用的战略与追踪垃圾邮件的薄弱环节是完全一样。”

      发现2:需要海量资料。

      赫克曼表示,“如果你只给我一点垃圾信息,我可能无法识别出其弱点。”微软首个垃圾邮件过滤器所采用的数据库非常有限,仅有20个人的垃圾邮件信息。而今天,Hotmail一天收集数千个数据点,这让其能够更加容易的打击垃圾邮件。

      赫克曼称,对HIV病毒而言,也是一样。“你只给我10个到100个HIV病毒样本,我是无法从中学到任何东西。如果你给我展示了成百上千个HIV病毒样本,那么我就可以开始从中一窥究竟。”

      不过,找出HIV病毒的薄弱点要比垃圾邮件难得多。HIV病毒的基因组是由9000个不同的核苷酸基组成,而所有这些核苷酸基都需要检测。每个人的免疫系统都不同,他们的免疫系统对病毒进行攻击的点也不同。一些人的免疫系统可以攻击艺电,并有效地瓦解病毒,但还有些人的免疫系统或许会对病毒进行多点攻击。赫克曼称,“为了让疫苗对所有人有效,单点和多点攻击我们都需要进行研究。”要得到所有这些数据,必须通过计算机进行数据统计。

      发现3:垃圾邮件很可能将比HIV病毒更难消除

      对于垃圾邮件而言,一个近似解决方案都可以公开使用。如果垃圾邮件制作者尝试新战略,微软的反垃圾邮件小组就会加入新的调整工具,并立即对其进行测试。赫克曼称,“在某种意义上,我们确实进行了力创实验,因为我们假定了一个模型的运作模式,并对其进行了测试。就垃圾邮件而言,这些数据非常容易就能得出。”而任何细小错误都可以纠正。

      但对疫苗而言,则不同。任何HIV疫苗,当其面世时,其必须要覆盖所有的病毒和免疫系统类型。当药物开始上市出售,不容许出现任何错误。一旦疫苗研发完成,该疫苗应该不需要进行升级。

      赫克曼表示,”垃圾邮件与HIV病毒的区别在于,就垃圾邮件而言,我们面对的是一群既聪明又邪恶的人类,他们试图绕过垃圾邮件处理器;而就HIV病毒而言,并没有一个意识个体试图打败我们,它只是大自然进化出的一种可怕的病毒。”

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